Umor, aritmije, loše pamćenje – liječnici su počeli “razbijati” misterij dugih posljedica Covida

Foto: Unsplash

Gotovo godinu dana od globalne pandemije koronavirusa, znanstvenici, liječnici i pacijenti počinju otključavati zbunjujući fenomen: za mnoge pacijente, uključujući i one kojima nikad nije bila potrebna hospitalizacija, Covid-19 ima poražavajući ‘drugi čin’.

Mnogi imaju simptome tjednima ili mjesecima nakon što se očekivalo da će se oporaviti, često sa zagonetnim novim komplikacijama koje mogu utjecati na cijelo tijelo – jak umor, kognitivni problemi i propusti u pamćenju, probavni problemi, nepravilan rad srca, glavobolje, vrtoglavica, fluktuirajući krvni tlak, pa čak i gubitak kose.

Ono što iznenađuje liječnike je da mnogi takvi slučajevi uključuju ljude čiji izvorni slučajevi nisu bili najozbiljniji, potkopavajući pretpostavku da se pacijenti s blagim Covid-19 oporavljaju u roku od dva tjedna. Liječnici to stanje nazivaju ‘postakutnim Covidom’ ili ‘kroničnim Covidom’, a oboljeli se često nazivaju ‘dugotrajnima’ ili ‘dugim Covid’ pacijentima.

– Obično pacijenti s težim oblicima bolesti imaju najvjerojatnije trajne simptome, ali Covid ne djeluje tako – rekla je Trisha Greenhalgh, profesorica primarne zdravstvene zaštite na Sveučilištu u Oxfordu i vodeća autorica studije iz BMJ-a iz kolovoza.

Oni su među prvima kronične bolesnike s Covidom definirali kao one sa simptomima koji traju više od 12 tjedana i obuhvaćaju više organskih sustava.

Za mnoge takve pacijente, rekla je, ‘sama bolest nije toliko loša’, ali simptomi poput propadanja pamćenja i ubrzanog rada srca ponekad traju i mjesecima.

U listopadu su Nacionalni zavodi za zdravlje dodali opis takvih slučajeva svojim smjernicama za liječenje Covid-19, rekavši da su liječnici izvještavali o dugotrajnim simptomima i invaliditetima povezanim s Covid-19 kod osoba s blažom bolešću.

– Ne shvaćate koliko imate sreće sa svojim zdravljem dok ga nemate – rekla je Elizabeth Moore, 43-godišnja odvjetnica i majka troje djece iz američkog Valparaisa.

Prije Covid-19, ona je bila strastveni skijaš i nekoliko puta tjedno odrađivala je treninge. Otkako se razboljela u ožujku, bori se sa simptomima, uključujući probleme s pamćenjem i gastrointestinalne probleme. Izgubila je gotovo 30 kilograma.

Oko 10 posto ljudi simptome ima dulje o četiri tjedna, a svaki četvrti i 3 mjeseca

Procjene o postotku pacijenata s Covid-19 koji imaju dugotrajne simptome kreću se široko. Nedavno istraživanje provedeno na više od 4000 pacijenata s Covid-19 pokazalo je da se oko 10 posto starosti od 18 do 49 godina još uvijek borilo sa simptomima četiri tjedna nakon što se razboljelo, da je 4,5 posto svih dobnih skupina imalo simptome dulje od osam tjedana, a 2,3 posto njih više od 12 tjedana. Studija, koja još nije recenzirana, izvedena je pomoću aplikacije koju je izradila zdravstveno-znanstvena tvrtka Zoe u suradnji s King’s Collegeom u Londonu i općom bolnicom Massachusetts.

Druga preliminarna studija koja je uglavnom promatrala nehospitalizirane pacijente s Covidom otkrila je da oko 25 posto još uvijek ima barem jedan simptom nakon 90 dana. Europska studija otkrila je da je oko trećina od 1837 nehospitaliziranih pacijenata izvijestila da ovisi o njegovatelju otprilike tri mjeseca nakon početka simptoma.

S više od 46 milijuna slučajeva širom svijeta, čak i niže procjene pretvorile bi se u milijune koji žive s dugotrajnim, ponekad onesposobljavajućim uvjetima, povećavajući hitnost proučavanja ove populacije pacijenata, rekli su istraživači. Ono što utvrde moglo bi utjecati na to kako kliničari definiraju oporavak i koje terapije propisuju, rekli su liječnici.

Liječnici kažu da anksioznost uzrokovana socijalnom izolacijom i neizvjesnošću oko pandemije mogu pogoršati simptome, iako to vjerojatno nije primarni uzrok.

Ostali virusni napadi, uključujući izvorni SARS, MERS, ebolu, H1N1 i španjolsku gripu, također su povezani s dugotrajnim simptomima. Znanstvenici su izvijestili da su neki pacijenti iskusili umor, probleme sa spavanjem i bolove u zglobovima i mišićima dugo nakon što su njihova tijela očistila virus – prema nedavnom pregledu koji bilježi dugoročne učinke virusnih infekcija.

Covid je različit i nepredvidiv

Ono što razlikuje Covid-19 je dalekosežna priroda njegovih učinaka. Iako započinje u plućima, često utječe na mnoge druge dijelove tijela, uključujući srce, bubrege i probavni i živčani sustav, rekli su liječnici.

– Zapravo nisam vidio nijednu drugu bolest koja utječe na toliko različitih organskih sustava na toliko različitih načina kao što to čini Covid – rekao je Zijian Chen, medicinski direktor Centra za skrb u post-Covid zdravstvenom sustavu Mount Sinai.

Opisao je kolege koji su bili energični, ali nakon što su se razboljeli, imali su problema s ‘preživljavanjem’ dana. Rekao je da je izbliza vidio kako Covid-19 još uvijek utječe na njihovu sposobnost da rade stvari koje vole.

– Mislili smo da je to virus koji se, nakon što učini to što radi, oporavi i vrati u normalu. Ponekad to nije slučaj, a to je stvarno zastrašujuće – rekao je za Wall Street Journal.

Vodeće objašnjenje za dugotrajne Covid simptome je da aktivnost imunološkog sustava i posljedice upale i dalje utječu na organe ili živčani sustav čak i nakon što virus nestane, rekli su istraživači.

Neki od najuvjerljivijih dokaza za teoriju upale dolaze od pacijenata s Covid-19 s znakovima upale srca i ozljeda nekoliko mjeseci nakon bolesti. Jedna studija koja je proučavala 100 pacijenata s Covid-19 dva mjeseca nakon što su se razboljeli otkrila je da je 78 imalo abnormalne nalaze na snimanju magnetske rezonancije srca, dok je 60 imalo srčani MRI koji ukazuje na upalu srčanog mišića. Studija je obuhvatila hospitalizirane, nehospitalizirane i asimptomatske bolesnike.

– Čak i oni koji nisu imali simptome, bili su mladi i u formi … čak i kod tih pacijenata vidjeli smo abnormalnosti – rekao je Eike Nagel, jedan od vodećih autora i direktor Instituta za eksperimentalno i translacijsko kardiovaskularno slikanje Sveučilišne bolnice Frankfurt u Njemačkoj.

Neki su pacijenti imali ožiljke na slikanju srca, rekao je, što ga je brinulo. Ožiljak nije bio previše ozbiljan, ali ‘iz drugih studija znamo da je to povezano s lošijim ishodima’.

Liječnici također prijavljuju slučajeve dugotrajno oboljelih pacijenata s gastrointestinalnim problemima. Nedavni su radovi pronašli novi koronavirus, poznat kao SARS-CoV-2, u fekalnoj tvari i crijevnoj sluznici nekih pacijenata s Covid-19, što sugerira da virus može zaraziti i oštetiti stanice crijeva. Crijeva imaju visoku gustoću ACE2 receptora, vrste proteina na površini stanica, koje SARS-CoV-2 koristi za infiltraciju u stanice.

Mnogi pacijenti prijavljuju probleme s koncentracijom i pamćenjem, koji se ponekad nazivaju ‘moždana magla’. Neki kažu da zaboravljaju ono što pokušavaju reći ili učiniti. Neurolozi koji vide takve pacijente kažu da su kognitivni problemi među najčešćim simptomima.

Neki neurolozi kažu da se viđaju s pacijentima s znakovima disautonomije ili poremećaja regulacije autonomnog živčanog sustava. Autonomni živčani sustav regulira nehotične funkcije poput disanja, probave i otkucaja srca.

Pacijenti kažu da mogu potrajati tjedni ili mjeseci da povrate svoja osjetila mirisa i okusa. Kažu da gubitak tih osjetila utječe ne samo na njihovu prehranu već i na mentalno zdravlje.

Pluća

Neki pacijenti prijavljuju trajno otežano disanje. Liječnici često prepisuju inhalatore za astmu i vježbe disanja kako bi poboljšali funkciju pluća. Točan uzrok nije poznat. Može biti povezano s poremećenom funkcijom živčanog sustava, ozljedom pluća ili kompromitiranim kardiovaskularnim sustavom.

Kardiovaskularni sustav

Mnogi pacijenti doživljavaju ubrzani rad srca ili tahikardiju, kao i ekstremne promjene krvnog tlaka. Neki liječnici smatraju da bi to moglo biti povezano s problemom živčanog sustava, posebnog autonomnog dijela, koji se bavi nevoljnim funkcijama poput otkucaja srca i krvnog tlaka.

Neki pacijenti imaju znakove upale srčanog mišića nekoliko tjedana ili mjeseci nakon infekcije, kažu liječnici i istraživači. U nekim slučajevima ljudi ne prijavljuju nikakve simptome, dok drugi kažu da imaju otežano disanje i bolove u prsima.

Probavni sustav

Pacijenti prijavljuju probleme s bolovima u trbuhu i proljevom nekoliko tjedana ili mjeseci nakon infekcije s Covid-19. Neki liječnici preporučuju izbjegavanje određene hrane, poput mliječnih proizvoda i glutena.

Mišićno-koštani sustav

Neki pacijenti prijavljuju blage bolove u mišićima i zglobovima. Drugi imaju jače bolove.

Mnogi pacijenti također izvješćuju o trajnom umoru nekoliko tjedana ili mjeseci nakon infekcije, čak i kada su imali blagi ili umjereni tijek bolesti i nije im bila potrebna hospitalizacija. Umor vas može iscrpljivati ​​i ometati redovite svakodnevne aktivnosti, poput posla i druženja s obitelji.

Virus također može uzrokovati promjene u crijevnim bakterijama, rekla je Brennan Spiegel, gastroenterologinja i direktorica zdravstvenih usluga u zdravstvenom sustavu Cedars-Sinai, koja je imala pacijente s bolovima u trbuhu i proljevom nekoliko tjedana ili mjeseci nakon što se zarazila.

Gospođa Moore, odvjetnica iz Indiane, dobila je Covid-19 u ožujku i u početku se osjećala bolje do kraja travnja.

– Mislila sam da sam pobijedila ovu stvar. Bila sam u zanosu – rekla je gospođa Moore, koja je u svibnju bila pozitivna na antitijela na koronavirus.

Tog mjeseca njezino se zdravlje naglo pogoršalo. Borila se s tahikardijom ili ubrzanim otkucajima srca i kolebanjima krvnog tlaka. Ti su se simptomi poboljšali, ali ona i dalje ima gastrointestinalnih problema. Nedavni test utvrdio je upalu sluznice želuca. Pepcid, antihistaminici i izbjegavanje mliječnih proizvoda pružili su određeno olakšanje, ali ostali simptomi poput deficita pamćenja i dalje traju.

– Osjećam da mora biti nekakav sljedeći korak, jer nisam spremna prihvatiti ovo kao svoju novu stvarnost – rekla je.

Upisala je istraživačku studiju na klinici Neuro Covid-19 na Northwestern Medicine u Chicagu, jednoj od nekoliko klinika u cijeloj zemlji s ciljem pronalaska rješenja za pacijente.

Neki bi simptomi mogli biti kolateralna šteta od imunološkog odgovora tijela tijekom akutne infekcije, rekli su istraživači. Neki pacijenti mogu imati neotkriveni spremnik zaraznog virusa ili imati djeliće neinfektivnog virusa u nekim stanicama koji pokreću imunološki odgovor, objašnjavaju.

Druga je mogućnost da virus uzrokuje imunološki sustav nekih ljudi da napada i oštećuje vlastite organe i tkiva, rekli su istraživači. Lipanjska studija otkrila je da je otprilike polovica od 29 hospitaliziranih ICU pacijenata s Covid-19 imala jednu ili više vrsta autoantitijela – antitijela koja pogrešno ciljaju i napadaju vlastita tkiva ili organe pacijenta.

Liječnici kažu da se čini kako se kod nekih pacijenata razvija disautonomija ili poremećaj regulacije autonomnog živčanog sustava, dijela živčanog sustava koji regulira nevoljne funkcije poput disanja, probave i otkucaja srca, rekli su neki istraživači i liječnici.

David Putrino, direktor rehabilitacijskih inovacija u zdravstvenom sustavu Mount Sinai u New Yorku, rekao je kako se čini da je većina od više od 300 pacijenata s dugim Covidom koji su pregledani u njegovom Centru za post-Covid njegu razvila stanje nalik na disautonomiju. Oko 90 posto takvih pacijenata izvijestilo je da ima simptome netolerancije na vježbanje, umor i povišeni rad srca. Otprilike 40 do 50 posto također prijavljuje simptome kao što su gastrointestinalni problemi, glavobolja i otežano disanje.

Doktor Putrino rekao je da upala možda remeti normalno funkcioniranje vagusnog živca – najdužeg kranijalnog živca u tijelu – koji prenosi poruke na pluća, crijeva i srce.

Kao član sveučilišnog tima Sveučilišta Johns Hopkins, 19-godišnji Christopher Wilhelm znao je trčati 10 kilometara dnevno. Sad ima dana kada s mamom ne može prošetati ni 400 metara po kvartu u njihovom Maitlandu, a da se ne osjeća iscijeđeno.

Wilhelm, koji je u lipnju bio pozitivan na Covid-19, rekao je da mu tijekom tih šetnji puls raste, krećući se od 130 do 170 otkucaja u minuti. Nedavno mu je dijagnosticiran oblik disautonomije koji karakteriziraju fluktuacije krvnog tlaka i otkucaja srca kad pacijenti sjede ili ustanu, stanje poznato kao sindrom posturalne ortostatske tahikardije ili POTS. Njegovi ga liječnici također procjenjuju zbog srčanih problema. Lijekovi koje je isprobao još uvijek nisu pomogli njegovim skokovima pulsa.

– Nakon pozitivnog testa, samo sam očekivao da će to biti dva tjedna simptoma sličnih gripi, a onda bih se vratio u normalu. Već je prošlo toliko vremena, nekako je zastrašujuće – rekao je.

Šest mjeseci nakon što se razboljela od Covid-19, Jennica Harris (33) rekla je da ima trajni umor i probleme s pamćenjem i koncentracijom. Muči se tijekom razgovora pronaći jednostavne riječi, često izgubi svoj tijek misli i razvila je mucanje.

– Obično znam što želim reći kad to želim reći i obično se ne suzdržavam. Kad pokušam prenijeti svoju poantu, a ne mogu, to šteti mojem samopouzdanju, osjećaju sebe – rekla je.

Kompleks takvih neuroloških simptoma, zajedno s trajnim umorom, bolovima u zglobovima i glavoboljama, podsjeća na mialgijski encefalomijelitis, poznat i kao sindrom kroničnog umora, rekao je Anthony Komaroff, profesor medicine s Harvardskog medicinskog fakulteta koji taj sindrom proučava desetljećima. To stanje može pratiti određene virusne i bakterijske infekcije, a smatra da vjerojatno prati i Covid-19, barem u dijela pacijenata. Studija iz 2009. godine s 233 preživjelih od SARS-a otkrila je da 27 posto njih ispunjava kriterije za sindrom kroničnog umora četiri godine nakon što se razboljelo.

Još uvijek nije poznato ulazi li novi koronavirus u sam mozak ili neurološki simptomi Covid-19 proizlaze iz tjelesnog upalnog odgovora, kažu znanstvenici.

U obdukcijama nekih pacijenata s Covid-19 liječnici su primijetili encefalitis ili upalu mozga. Male studije također su pronašle preliminarne dokaze o česticama koronavirusa u regijama mozga važnim za miris. Uz druge infekcije, virusne čestice pronađene su u mozgu pacijenata s encefalitisom, iako je to rijetko, rekao je Walter Royal, neurovirolog i direktor Instituta za neuroznanost Morehouse School of Medicine. Ono što je češće je da virus inficira sluznicu krvnih žila, uzrokujući oštećenja i upale koje zauzvrat utječu na mozak.

Koliko će dugo trebati pacijentima s Covidom da se oporave, ostaje nepoznato. Doktor Putrino rekao je da se većina njih neće poboljšati sami od sebe i trebat će im najmanje šest mjeseci strukturirane rehabilitacije.

– Ono što se obično događa ljudima koji se ne liječe je to što se spuste u novu normalu svog funkcioniranja – rekao je, prenose 24sata.

Facebook Komentari