Znanstvenici otkrili još jednu bolest koja je sa životinja počela prelaziti na ljude, ali ne znaju kako

Ad

U 2018. godini stručnjaci za zarazne bolesti na Sveučilištu u Hong Kongu naišli su na neobičnog pacijenta. 56-godišnji muškarac, koji je bio na transplantaciji jetre, pokazao je neuobičajene funkcije jetre bez očitog razloga.

Virus može inficirati ljude

Testovi su otkrili da njegov imunološki sustav reagira na hepatitis E, no znanstvenici nisu mogli pronaći humani soj virusa hepatitisa E (HEV) u njegovoj krvi. Hepatitis E je bolest jetre koja također može uzrokovati vrućicu, žuticu i uvećanu jetru. Virus ima četiri vrste, koje kruže različitim životinjama; u to je vrijeme samo jedan od ove četiri vrste bio prepoznat kao opasnost za ljude, točnije da ih može inficirati, piše CNN.

Pomoću testova za taj humani soj HEV, istraživači su redizajnirali dijagnostički test, ponovo ga primijenili i prvi put u povijesti pronašli hepatitis E štakora kod čovjeka.

”Iznenada imamo virus koji može skočiti s uličnih štakora na ljude”, rekao je dr. Siddharth Sridhar, mikrobiolog i jedan od istraživača HKU-a koji je došao do ovog otkriće. Bila je to tako neobična i neviđena infekcija da se cijeli tim pitao je li to “samo jedan pacijent koji je bio u krivom mjestu u krivo vrijeme.”

Ali onda se to opet dogodilo. I opet. Od te prve studije, još 10 stanovnika Hong Konga bilo pozitivno na hepatitis E štakora, također poznatog kao HEV štakora. Posljednji slučaj dogodio se prije tjedan dana; 61-godišnji muškarac s abnormalnom funkcijom jetre bio je pozitivan 30. travnja.

”Moglo biti još stotina zaraženih nedijagnosticiranih ljudi”, rekao je Sridhar.

Ljudski soj hepatitisa E obično se prenosi fekalnim zagađivanjem pitke vode, smatraju u Svjetskoj zdravstvenoj organizaciji. Ali soj štakora postavlja novu misteriju: nitko ne zna točno kako se ti ljudi zarazili. U dvije godine od otkrića, istraživači još nisu utvrdili točan put prenošenja s štakora na ljude. Postoje teorije kako su možda pacijenti pili kontaminiranu vodu ili rukovali kontaminiranim predmetima, ali ništa nije definitivno dokazano.

61-godišnji pacijent nedavno je posebno zaintrigirala stručnjake; u njegovom domu nisu pronađeni šatkori, niti štakorski izmet i nitko drugi u njegovom domu nije pokazao simptome, a nema ni nedavne povijesti putovanja.

“Na temelju dostupnih epidemioloških podataka, izvor i put infekcije nije se mogao utvrditi”, rekao je hongkonški Centar za zaštitu zdravlja (CHP) u izjavi 30. travnja. Čovjek je još uvijek u bolnici i istraga CHP-a je u tijeku.

Istraživački tim i gradske vlasti pokušavaju bolje razumjeti ovu novu zdravstvenu prijetnju još od 2018. godine. Napredovali su, naime njihovi dijagnostički testovi su usavršeni i poboljšani. Hongkongški znanstvenici su proširili svijest među zdravstvenim sektorom, tako da liječnici znaju testirati za štakorski HEV i pokrenuli kampanje za podizanje javne svijesti.

Znanstvenici testiraju populaciju štakora širom grada kako bi pokušali identificirati grozdove prije nego što mogu skočiti na ljude, što je pružilo podatke o tome koliko glodara u gradu ima HEV štakora i koja područja imaju najviše štakora.

Ali još uvijek mnogo toga ostaje nepoznato. Nije poznato koliko je trajalo razdoblje inkubacije ovog virusa i još uvijek pokušavaju naći lijek, jer su lijekovi koji se koriste u liječenju humane varijante hepatitisa E imali mješovite rezultate na pacijentima s HEV-om štakora.

I, naravno, najveća nepoznanica koja i dalje smeta znanstvenicima je kako virus prelazi na ljude. Zbog neznanje o tome kako virus skače sa štakora na ljude vrlo je teško spriječiti daljnje infekcije ili čak razumijeti sve podatke koje su istraživači prikupili. Primjerice, ljudi koji žive u područjima sa zaraženim štakorima teoretski bi trebali biti izloženi većem riziku, ali neki zaraženi pacijenti dolaze iz područja s niskim brojem štakora.

“Ono što znamo da štakori u Hong Kongu nose virus, a mi testiramo ljude i pronalazimo virus. Ali kako točno se točno prenosim, da li štakori kontaminiraju našu hranu, ili je upletena druga životinja, mi ne znamo”, izjavio je Sridhar.

Vjerojatno ovaj virus nije samo problem u Hong Kongu, niti je toliko nedavni problem, kažu stručnjaci. Štakorski HEV mogao bi zaraziti ljude u New Yorku ili Parizu, a to jednostavno nije poznato jer nitko to ne testira.

U Hong Kongu je 11 potvrđenih slučajeva vjerojatno samo vrh ledenog brijega uvjeren je Sridhar. Liječnici su ih mogli testirati na HEV jer su pacijenti potražili liječničku pomoć zbog simptoma ili su primali kontrolne preglede zbog postojećih stanja ili transplantacije.

No, mogu postojati na stotine zaraženih u zajednici, koji ne spadaju u te kategorije i ništa im nije dijagnosticirano. Mnogi ljudi s hepatitisom E imaju samo blage simptome, a u nekim slučajevima čak i ne znaju da su zaraženi, prenose vijesti.hr.

Facebook Komentari